El verano de incendios forestales en el hemisferio norte dejó récord de emisiones de carbono

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El verano de incendios forestales en el hemisferio norte dejó récord de emisiones de carbono

La cantidad de carbono emitida por graves incendios forestales que arrasaron muchas partes del hemisferio norte este verano batió récords, según datos del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera Copernicus (CAMS) de la Unión Europea publicada este martes.

Los incendios intensos, incluidos los incendios en puntos críticos en el Mediterráneo, América del Norte y Siberia, liberaron más de 2.700 millones de toneladas métricas de carbono durante el verano de julio y agosto batiendo récords mensuales de emisiones de incendios. Más de la mitad de las emisiones de julio podrían reducirse a incendios en América del Norte y Siberia.

Europa experimentó su verano más caluroso registrado este año y el Mediterráneo también rompió récords de temperatura por grandes márgenes, al igual que partes del Ártico y Canadá.

El cambio climático provocado por el hombre está haciendo que los fenómenos meteorológicos extremos sean más frecuentes e intensos, y las condiciones secas y las olas de calor en el Mediterráneo este año convirtieron a la región en un foco de incendios forestales, lo que generó grandes cantidades de contaminación por humo.

Mientras tanto, los incendios forestales en el Ártico, una región que se ha calentado más del doble de rápido que el resto del planeta desde 2000, liberaron 66 millones de toneladas de CO2 entre junio y agosto, dijo Copérnico.

La temporada de incendios boreales suele durar de mayo a octubre, y la actividad alcanza su punto máximo entre julio y agosto.

“Durante todo el verano hemos estado monitoreando la actividad de los incendios forestales en todo el hemisferio norte. Lo que se destacó como inusual fue la cantidad de incendios, el tamaño de las áreas en las que se estaban quemando, su intensidad y también su persistencia”, Mark Parrington, científico senior y experto en incendios forestales en Copernicus, parte del Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos a Mediano Plazo, dijo en un comunicado.

Los incendios forestales en la República de Sakha en el noreste de Siberia han estado ardiendo desde junio y solo comenzaron a disminuir a fines de agosto, y algunos incendios continuaron hasta septiembre, agregó Parrington.

Parrington, dijo que en Siberia las emisiones estimadas en junio, julio y agosto son más del doble que las registradas en los 19 años anteriores, desde que Copérnico ha estado registrando los datos.

Mientras tanto, partes de Canadá, el noroeste del Pacífico y California han estado experimentando grandes incendios forestales desde finales de junio y principios de julio, algunos de los cuales aún siguen ardiendo.

“Es preocupante que las condiciones regionales más secas y cálidas, provocadas por el calentamiento global, aumenten la inflamabilidad y el riesgo de incendio de la vegetación. Esto ha provocado incendios muy intensos y de rápido desarrollo”, agregó Parrington.

“Si bien las condiciones climáticas locales juegan un papel en el comportamiento real del fuego, el cambio climático está ayudando a proporcionar los entornos ideales para los incendios forestales. También se anticipan más incendios en todo el mundo en las próximas semanas, ya que la temporada de incendios en el Amazonas y América del Sur continúa desarrollándose”.

“Claramente, el humo es muy peligroso para la salud humana y degrada la calidad del aire. Y hemos visto que eso sucede en ciudades inmediatamente a favor del viento de algunos de esos grandes incendios, especialmente en Siberia”, dijo Parrington.

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